El proyecto de Carmen Morales de la UCA, primer premio del #OceanHackathon2020

El reto ‘Quantification of ocean litter using images (I-LITTER)’ competirá en la final de Brest. Las propuestas trataron de contaminación y basura marina, turismo y educación azul o el ahorro de combustible náutico.

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Redacción.  El equipo liderado por la investigadora Carmen Morales de la UCA se ha alzado con la victoria en el Ocean Hackathon 2020 de Cádiz a través del reto Quantification of ocean litter using images (I-LITTER) –  Cuantificación de la basura del océano mediante imágenes, un proyecto para la concienciación de la basura marina.

El equipo ganador ha estado compuesto por nueve personas, cinco investigadoras de forma presencial y el resto de forma telemática. Entre sus integrantes se encuentra la promotora del reto 7, Elena Ortega, que se fusionó con este equipo por compartir temática e intereses comunes. Su reto representará a Cádiz en la final internacional que se celebrará en Brest.

El delegado de la Zona Franca de Cádiz, Fran González, en compañía del director General de Emprendimiento, Empresa y Egresados de la Universidad de Cádiz, José Manuel Sánchez, les dio la bienvenida en el edificio Heracles del recinto interior. Fran González agradeció a todos los colaboradores y participantes la confianza y el esfuerzo para llevar a cabo este evento internacional y les ha deseado “un provechoso fin de semana y mucha suerte a todas y todos los participantes”. El delegado ha añadido que con acciones como la de hoy “desde la Zona Franca de Cádiz queremos impulsar el potencial de nuestra provincia a nivel internacional en el ámbito de la investigación e innovación marina como motores de la economía en los próximos años”, en el marco de la incubadora de alta tecnología Incubazul del proyecto Zona Base que cuenta con fondos europeos FEDER.

Por su parte, José Manuel Sánchez, que también ha participado como mentor en las sesiones de trabajo, ha resaltado también el potencial gaditano en el ámbito marino y la importancia de la economía azul para la provincia, de la que la UCA es referente. La Zona Franca de Cádiz  ha reunido este fin de semana a 57 investigadores en torno a los seis retos, de los nueve iniciales, que han competido en la final.

En segundo lugar, se ha situado el reto 8 presentado por Esther Puertas, investigadora del INDESS de la Universidad de Cádiz, denominado Mobile APP to promote a new blue tourism model. More inclusive amd sustainable,  una aplicación móvil para promover un nuevo modelo de turismo azul, más inclusivo y sostenible.

Como tercer premiado, David Gómez-Ullate del departamento de Ingeniería Informática de la Universidad de Cádiz, que ha concurrido con el reto Route optimization for vessels in the ocean, para optimizar las rutas en navegación, con el consiguiente ahorro de combustible sobre todo para los mercantes.

Tal y como ha sucedido en el equipo ganador, al que se unió el reto 7 por compartir un fin común como es la concienciación de que la “basuraleza” es el enemigo de mares  y océanos, se da la circunstancia de que otros dos retos se han fusionado en otro de temática similar, poniendo de relieve la importancia del trabajo en equipo y la cooperación para crear sinergias en beneficio del resultado final.

El interés y la calidad de los investigadores participantes ha quedado de manifiesto durante las 48 horas que han estado trabajando en torno a los retos, durante los encuentros con los mentores y en la presentación final de proyectos, cumpliendo la expectativa del Ocean Hackathon: la creación de herramientas para la mejora de los océanos, una de las actividades recogidas por Naciones Unidas para la década de las ciencias marinas por un océano sostenible.

Durante las dos jornadas del evento científico, además de la intensa actividad en torno a los equipos, los speed learning, las consultas y sesiones con los mentores y la investigación en general, se han puesto de manifiesto notas de color que hay que destacar y que pone de relieve el nivel de excelencia y la internacionalización del Ocean Hackathon.

Uno de los equipos, concretamente el número 8, sobre turismo azul, tenía entre sus componentes una investigadora brasileña, que trabajaba simultáneamente en remoto desde su país. Otro dato que ha destacado en el evento es la alta participación femenina. De hecho, de los promotores de los 9 retos iniciales, 6 son mujeres, así como casi el 50% del total de participantes.

Los equipos han trabajado sobre temáticas que van desde el desarrollo de una app que permita evaluar la contaminación de la basura en el mar, otra app para el turismo azul, la valoración de la basura en el mar a través de drones, el uso de la basura marina en la elaboración de material escolar para la educación azul o el desarrollo de un logaritmo para el ahorro de combustible y la reducción de contaminación en la ruta de transporte marítimo. Todos fueron seleccionados cumpliendo criterios de vinculación con el mar, uso y disponibilidad de datos, innovación y originalidad y conservación de los océanos.

Además de los premios a los tres primeros galardonados, todos los retos participantes obtienen además una estancia gratuita en la incubadora de economía azul Incubazul, que la Zona Franca de Cádiz desarrolla en Zona Base Cádiz y que cuenta con una subvención de fondos concedidos por el Programa Operativo Plurirregional de España Feder 2014-2020 Una manera de hacer Europa y gestionados por la Fundación Incyde.

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